There are three tenses of verbs in Arabic: Perfect (Past), Imperfect (Present), and Command. Forming the command tense is simple if one knows how to conjugate present tense verbs. The four steps are:

  1. Begin with a second person (mukhāṭab) present verb.
  2. Remove the prefix (ت)
  3. ِApply the rule of جزم
    – ٍSuffixed Verbs drop their ن
    – Verbs that end with a weak letter drop their weak letter
    – Verbs that end with a strong letter end with a sukūn
  4. Add a همزة الوصل if the first letter has a sukūn
    – Takes a ḍamma if the middle root letter takes a ḍamma
    – Otherwise takes a kasra

Let’s look at some examples:

تَذْهَبُ –> ذْهَبُ –> ذْهَبْ –> اِذْهَبْ
تَدْرُسِينَ –> دْرُسِينَ –> دْرُسِي –> اُدْرُسِي
تَمْشِي –> مْشِي –> مْشِ –> اِمْشِ

 

An interesting scenario arises when we look into command tenses more deeply. Certain commands end up only being one letter long. The majority of these have their first and last root letters as weak letters. In addition, all of these commands are only for masculine singular (أنتَ).

أبو تراب الظاهري mentions twenty cases when this occurs in his book لجام الأقلام on pg. 49. They are:

  1. Promise!(إِ) من وَأَى يَئِي وَأْيًا, والوأي: الوعد.
  2. Come!(تِ) من أَتَى يَأْتِي أَتْيًا أي: جئته, وبعض العرب تقول في الأمر:(ائت)
  3. Embellish! (ثِ) من وَثَى يَثي؛ أي: وَشَى به عند السلطان.
  4. Cut!/(جِ) من وَجَى يَجي؛ أي قطع
  5. Point! Write! Speak! (حِ) من وَحَى يَحي وَحْيًا, والوحي: الإشارة والكتابة والكلام.
  6. Intend! (خِ) وَخَى يَخِي وَخْيًا؛ أي: قصد.
  7. Pay the blood money!(دِ) من وَدَى يَدِي وَدْيًا؛ أي: دفع الدية.
  8. Look! (رَ) أ- من رَأَى يَرَى الهلالَ رُوْيةً ورَأْيًا ورَاءَةً.
  9. Spoil!/*Light the fire!- (رِ) ومن وَرَى يَرِي القيحُ جوفَه وَرْيًا؛ أي: أفسده.
  10. Shave! (سِ) من وَسَى يَسي زيدٌ رأسَ عمرو وَسْيًا؛ أي حلقه.
  11. Color!/Embellish! (شِ) من وَشَى يَشِي وَشْيًا, والوشي: نقش الثوب.
  12. Connect! (صِ) من وَصَى يَصِي الشيءَ بالشيء وَصْيًا؛ أي وصله.
  13. Remember! (عِ) من وَعَى يَعِي وَعْيًا؛ أي: حفظ وجمع.
  14. Carry out your oath!(فِ) من وَفَى يَفِي وَفَاءً؛ بمعنى الوفاء العهد.
  15. Protect! Safeguard! (قِ) من وَقَى يَقِي وَقْيًا ووِقَايَةً ووَاقِيَةً, بمعنى الحفظ, واو الوقاية مثلثة.
  16. Tie up!(كِ) من وَكَى يَكِي القِرْبةَ, والوكاء: رباط القربة وغيرها.
  17. Govern! (لِ) من وَلَى يَلِي ولايةً, والولاية: الإمارة.
  18. Point! (مِ) وَمَى يَمِي وَمْيًا؛ أشار.
  19. Become tired!(نِ) وَنَى يَنِي وَنْيًا ووِناءً, أي: تعب.
  20. Be weak!/(هِـ) وَهَى يَهِي وَهْيًا؛ أي: ضعف.

*He does not mention this meaning. I added this one in addition